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蛇是两栖动物吗为什么

在自然界中,蛇类生物一直都是很特别的存在。虽然是爬行动物,不过,蛇却没有四肢,只有光溜溜的躯干,依靠着它前行。…

在自然界中,蛇类生物一直都是很特别的存在。虽然是爬行动物,不过,蛇却没有四肢,只有光溜溜的躯干,依靠着它前行。

蛇是两栖动物吗为什么

不过,虽然没有四肢,但是,蛇却仍然非常灵活,而且它们也是自然界中天生的“捕猎手”,包括它们对于外界环境的感知能力更是非常惊人,这也让蛇类生物,成为了地球上最成功的的进化者之一,可以说,地球绝大多数的地方,都可以看到它们的身影,甚至就连海洋中,也有海蛇的存在。

蛇是两栖动物吗为什么

在过去,科学家们也不曾怀疑过蛇类生物的祖先,是否拥有过四肢,因为在此前的化石考证中,找到的所有距今数千万年前历史的蛇类化石,它们都没有四肢。

一直到2011年,考古发现了一个距今大约9500万年前的蛇类化石,在它的身上,竟然长着一对后肢,虽然只有2厘米长,而且看起来已经近乎于完全退化了,但是,这仍然表明,早期的蛇类生物,是有四肢的,那么,后来为何它们放弃了四肢呢?

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蛇类祖先的演化之谜

从陆生动物起源的角度来看,事实上蛇类生物的祖先和人类,以及其它陆生动物的祖先一样,都是起源于大约3.97亿年前爬上岸的原始鱼类,简单来说,就是某种,或者是多种原始硬骨鱼类,进化成了陆地上最早的一批四足脊椎动物。

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在随后的演化中,这些最早的四足脊椎动物,又分别演化成了两栖动物、爬行动物、鸟类以及哺乳动物,而蛇的祖先就是属于爬行动物的一种。

通过现在的化石考证来看,地球上早期的蛇类和蜥蜴相似度极高,只不过后来因为一些原因,导致早期蛇类放弃了自己的四肢,从时间上来看,这个过程至少从一亿年前就开始了。

目前已知的最早的蛇类动物化石,大约来自于1.67亿年前,从时间上来看,是起源于侏罗纪时期,也就是说,蛇类动物的演化,是与恐龙同期的。

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一直到大约9000万年前,从这个时候开始,后来发现的所有蛇类动物化石,都已经失去了四肢,已经完全变成了我们熟悉的,光溜溜的模样。

研究认为,大约是从1.13亿年前,早期蛇类选择放弃了四肢,因为这种进化的过程是非常特立独行的,所以,仅仅是为了拥有现在的身体结构,早期蛇类在至少2000万年的时间里,独立进化了26次以上,才终于变成了今天的样子。

当然,这也让蛇类动物成为了地球上的生命奇迹之一,至少在大灭绝之中,它们成功躲过了,而且一直演化至今,成为了地球上进化最成功的动物之一。

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那么,究竟为何蛇类祖先要放弃四肢?这么做对它们有哪些好处?

一种观点认为,早期蛇类放弃了四肢,是为了更好地活下去。因为在恐龙时代,因为恐龙绝对的霸主地位,事实上,地球上很多生物都是没有竞争优势的,这也让很多小型陆生动物,都被迫走上了一条截然不同的进化之路。

例如中生代海洋中的霸主沧龙,它的祖先就是一种小型的陆生蜥蜴,为了生存下去,才开始朝着海洋生物的方向演化,因为在海洋中没有什么竞争,这也导致它们体型越来越大,由陆地上的失败者,成为了海洋中的一霸。

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因此,或许在恐龙的压制下,早期蛇类才会为了生存下去,开始退化到四肢,因为这样一来,它们就可以更好地生活在洞穴之中,而且也会更容易觅食,并且在大灭绝到来的时候,已经完全退化四肢的蛇类,也是在地下洞穴中躲过了一劫。

另一种观点认为,蛇类动物失去了四肢,或许是因为基因突变导致的。这要从2016年的一项研究开始说起。在当时,科学家们将蛇类动物的基因和陆生四足动物进行了对比,结果发现蛇类动物的体内,缺少一个和肢体有关的基因,因此,认为正是大约1亿多年前早期蛇类的基因突变,才导致它们失去了四肢。

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此外,还有一种观点认为,或许是早期蛇类为何像沧龙祖先那样,朝着海洋生物的方向进化,才会放弃了四肢,毕竟如今海洋中已知的海蛇物种就有50多种,没有四肢,也让它们在海洋中的生活变得更加容易。

不过,如果是这样,那么,按理说现在陆生蛇类的祖先,如果没有打算去海洋中生活,它们是没有理由放弃四肢的,因此,这个假说的可能性并不大。

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作者: admin4

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